על התפתחות הטכנולוגיה של מדפסות תלת המימד

אחת המהפכות הטכנולוגיות הגדולות שאפשר לומר בצורה חד משמעית שהשיא שלה עדיין לפנינו היא מהפכת מדפסות תלת המימד. כיום מדפסות 3D כבר משמשות רבות את המגזר העסקי של ענף העיצוב, אך המומחים מעריכים שהטכנולוגיה נמצאת צעד אחד לפני פריצה לשוק הפרטי והביתי, ומדפסות תלת המימד יהפכו לאביזר נפוץ בבתים רבים עבור שימושים שונים.

 

מהי הדפסה בתלת מימד?

הדפסה תלת מימדית היא בעצם סוג של שיטת ייצור בה המדפסת מייצרת חפצים פיזיים על פי תוכנית מתאר המופיעה בקובץ במחשב, בדיוק כמו הדפסה של טקסט או תמונה במדפסת רגילה המדפיסה על גבי דפים. אמנם מדפסת תלת מימד כמובן לא יכולה להסתפק בדפים ודיו, היא זקוקה לחומרים אשר מהם ניתן 'להדפיס' את החלק המבוקש. המדפסות משתמשות בחומרים שונים בהם פלסטיק ומתכת והצד השווה שבהן היא היכולת להפוך את הקובץ שבמחשב לאובייקט פיזי מורכב.

 

המצאתן של המדפסות התלת מימדיות

המדפסת הראשונה שהדפיסה בצורה תלת מימדית הומצאה בשנת 1983 ע"י אדם בשם צ'אק האן, ובשנת 2006 כאשר פג התוקף של הפטנט, הפך הפטנט לנחלת הכלל. בשנת 2004 פיתח אדראין בווייר פרוייקט של מדפסת תלת מימד המבוססת על קוד פתוח בו יכול כל אדם להשתמש כרצונו, וכיום מדפסות רבות מבוססות על הפרוייקט שלו הנקראReprap .

 

שיטת ההדפסה התלת מימדית הנפוצה כיום

ישנם שיטות רבות כיום המאפשרות הדפסה תלת מימדית אך השיטה הנפוצה ביותר היא ה – Fused Deposition Modelling המכונה בקיצור FDM. מדפסת FDM  פועלת באמצעות חוט עשוי פלסטיק המועבר דרך ראש הזרקה שמתחמם ומוציא חוט דקיק איתו הוא מצייר את השכבות שכבה אחר שכבה. השיטה הוותיקה יותר הייתה הסטריאוליטוגרפיה, בה משתמשים בנוזל מסוג 'פוטופולימר' שהופך למוצק כאשר הוא נחשף לאור, על ידי קרן לייזר המובנית במדפסת.